PÄIVÄ TAI KAKSI GIBRALTARILLA

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Kun vajaa vuosi sitten kävelin ensimmäistä kertaa Espanjan puolelta rajan yli Gibraltarille, Iso-Britannialle kuuluvalle alle seitsemän neliökilometrin kokoiselle läntille Pyreneiden niemimaan kärjessä, oli ensivaikutelma paikasta outo. Ja vietettyäni liki viisi kuukautta enemmän tai vähemmän Gibraltarin kulmilla, olen yhä samaa mieltä paikasta. Se on outo. Kapenevan niemen kärjessä nouseva vajaa 500 metriä korkea kalkkikivivuori, vastarannalla siintävä Afrikka, ympärillä ajelehtivat rahtilaivat, vuoren päältä loputtomana virtana valuva omituinen pilvi (tälle sääilmiölle oli joku selityskin) ja vuorella asuvat Euroopan ainoat villit apinat, keskellä Gibraltarille vievää tietä kulkeva kiitorata ja säännöllisesti nousevat ja laskevat lentokoneet, huvijahdit ja ahtaat, kiemurtelevat kadut. On se outo.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERAKymmenien tuhansien turistien vierailukohteessa sesongit määrittelevät aika paljon alueen tunnelmaa. Talvella vuorella sai kiipeillä rauhassa ja kaduilla oli hiljaista, kun taas kesällä rajamuodollisuuksissa sai jonottaa ja kujilla kulkiessa käyttää kyynärpäitä. Gibraltarin suosio turistikohteena on itselleni hieman mysteeri: Päiväretkille se on hauska paikka, mutta monet britit saapuvat paikalle viikoksi tai kahdeksikin. Monet menevät naimisiin, toiset vain nauttivat halvasta alkoholista. Briteistä pääsee useammasta kohteesta usealla lentoyhtiöllä suoraan Gibraltarille, Costa del Solilta voi paikalle saapua bussilla (joka tulee Espanjan puolelle La Líneaan, ja esimerkiksi Malaga-La Línea väli kestää noin 3 tuntia ja maksoi vuonna 2016 noin 13 euroa per suunta) tai, jos on isompi porukka kyseessä ja kaipaa löysempiä aikatauluja, suosittelen esimerkiksi Retu Kuljetusta.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Mulle oli mainostettu etukäteen Gibraltaria loistavana shoppailupaikkana, joten täytyy tunnustaa, että olin hieman pettynyt kun paikan päällä selvisi shoppailun tarkoittavan lähinnä luksuskosmetiikkaa, Pietarilaiseen katukuvaan sopivia nahkatakkeja, verotonta viinaa ja tupakkaa, jonka suurkuluttajia emme ole, elektroniikkaa ja kelloja. Pääkadulta (jonka nimi on siis Main Street) löytyy myös muutama vaatekauppa, mutta erityisen edullista siellä ei ole. Shoppailu tapahtuu tietenkin Gibraltarin virallisella valuutalla, eli punnilla – eurojakin hyväksytään monissa paikoissa, mutta varautukaa häviämään vaihtokursseilla. Rahaa voi vaihtaa niin rajalla kuin keskustassakin, mutta Käytännön Mies halusi jakaa kanssanne salaisuutensa: Paras vaihtokurssi löytyy salaperäisen antiikkikaupan takahuoneesta, ja tämän paikan löydätte Main Streetin loppupäästä.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA

Mikä on sitten mielestäni parasta Gibraltarilla? No se vuori. Sinne siis kannattaa suunnata, jos Gibraltarille saapuu. Kiireiselle suosittelen heti rajan tuntumasta lähtevää kiertoajelua pakettiautolla. Valittavana on muutama erilainen ajelu, toinen pidemmällä kaavalla ja toinen sellainen pikavisiitti kaikissa oleellisilla turistikohteissa, eli ylhäällä vuoren näköalatasanteella, apinayhteisöjen ruokintapaikoilla, tippukiviluolassa, tunneleissa ja Maurilaisessa linnassa, Europe Pointilla ja ”Sadan tonnin tykillä” – nähtävyys, jota en ole itse vieläkään nähnyt. Hinta kierrokselle vaihtelee pituuden mukaan 12-20 punnan välillä (en tosin tiedä, onko Brexit ja punnan vajoaminen vaikuttanut hinnoitteluun viime aikoina) ja sisäänpääsymaksut siihen päälle, ja on kaikesta turistisuudestaan huolimatta kätevä tapa saada Gibraltar haltuun.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Jos pitää patikoinnista, suosittelen ostamaan rajalta Espanjan puolelta lipun köysihissillä ylös näköalatasanteelle (tähän sisältyy kuljetus rajalta hissin lähtöpaikalle). Kaikki oleelliset turistikohteet tulevat vastaan myös vuorta alas kävellessä, ja laskeutuminen päättyy Gibraltarin keskustaan. Ruokailumahdollisuudet vuorella ovat melko onnettomat ja eväitä kannattaa pitää mukana hyvin maltillisesti jollei tahdo taistella ruoistaan ahneiden apinoiden kanssa, joten yleensä keskustassa maistuu lounas. Sitten päästäänkin asiaan, eli ruokaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Gibraltar ei ole mikään gourmet’n kehto. Keskustasta löytyy peribrittiläisiä pubeja joka lähtöön, joten jos Shepherd’s Pie ja Fish’n’Chips maistuu, niin tulette varmasti ravituiksi. Main Streetiltä lähteviltä sivukujilta löytyy intialaisia ja muita pieniä etnisiä miniravintoloita – gibraltarilaiset ovat varsin värikästä joukkoa, jossa brittiläisten ja espanjalaisten sukujuurten lisäksi isot yhteisöt muslimeita, juutalaisia ja Intian hinduja, ja tämä näkyy ruokatarjonnassa. Gibraltarilta löytyy pakolliset monikansalliset pikaruokalat. Me vaellamme usein hieman keskustan ulkopuolelle The Ocean Village-hotellialueelle, jossa sijaitsevat Gibraltarin casinot, hulppeimmat huvijahdit ja varsin laaja valikoima erilaisia ruokapaikkoja – jälleen ei mitään tajunnanräjäyttävää, mutta kelvollista. Jos haluaa maksaa vähän näköalalisää, niin Sunborn-jahdin ylimmällä kannella on erittäin kiva ravintola.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA

Me emme ole testanneet Gibraltarin hotelleja, mutta jos majoittuisin niemellä niin budjetin salliessa nukkuisin joko Sunbornilla tai The Rock-hotellissa aivan vuoren juurella. Gibraltarin itäpuolella, jossa ei juuri ole muuta tekemistä kuin uimarantoja (muistatteko Sandy Bayn?), sijaitsee varsin kivannäköinen Caleta. Mikään rantakohde Gibraltar ei sitten ole: Itärannalla, Välimeren puolella on muutama kiva poukama, mutta Algecirasin lahden puolella eivät ui kuin ne, jotka erityisesti toivovat vatsatautia. Jos siis tahdot ottaa aurinkoa ja uiskennella, kannattaa pysyä Aurinkorannikolla.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Jos Gibraltarilla viettää pidempään, suosittelen ehdottomasti delfiinisafaria juuri sille tosi likaiselle lahdelle. Merellä on kiva rentoutua, jos edellisenä iltana on tuhlannut kaikki käteisensä kasinolla: Muutama diskokin Gibraltarilta taitaa löytyä, mutta noin yleensä yöelämä taitaa painottua pubeihin ja rulettipöytien ääreen. Erityisesti lapsiperheille suosittelen Europa Pointia, jossa on moskeija, pyhättö, majakka, muistomerkki ja mahtava leikkipuisto sekä mukava kahvila. Useimmat kiertoajelut piipahtavat myös Europa Pointilla, mutta paikalle pääsee myös taksilla, kävellen (hieman uhkarohkeasti, sillä jalkakäytävät eivät kata kaikkia reittejä Gibraltarilla) tai bussilla numero 2 keskustasta.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Jos siis nyt suunnistaisin Gibraltarille yhdeksi päiväksi, ottaisin rajalta joko pakettikiertoajelun tai vaihtoehtoisesti kävisin vuorella omatoimisesti, ja jäisin sen jälkeen hetkeksi keskustaan ihmettelemään keskusaukiolla Casemates Squarella marokkolaisia leivoksia myyviä kojuja, röyhkeitä puluja ja toisia turisteja, ja sen jälkeen kävelisin viisi minuuttia Ocean’s Villageen syömään ja ihmettelemään hieman lisää. The Rock-hotellin sekä köysihissiaseman välissä on myös viehättävä, varsin pieni Gibraltarin kasvitieteellinen puutarha, joka ei ehkä tee vaikutusta intohimoisiin hortonomeihin mutta on kyllä söpö keidas. Siellä on myös hyvä leikkipuisto, MUTTA puistossa elää myös myrkyllisten toukkien yhdyskunta ja mä olen vältellyt puistoa koska en usko, että meidän lapset malttaisi olla koskematta niihin toukkiin palovammojen ja ihottuman uhallakaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Jos viettäisin Gibraltarilla kaksi päivää, menisin ensimmäisenä päivänä vuorelle ja kävelisin sen kaikessa rauhassa alas, tutustuen matkalla tippukiviluolaan ja tunneliverkostoon. Perillä söisin, shoppailisin ja pyörähtäisin ehkä casinolla. Seuraavana päivänä kävisin delfiinisafarilla ja Europa Pointilla. Mikään aktiivilomakohde Gibraltar ei myöskään ole, vaan aktiviteetit ovat joko turistikierros tai baarikierros, mutta Gibraltarilla on kyllä todella kiva kierrellä kävellen.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA

Gibraltarilla asuu vähän päälle 30 000 asukasta, josta iso osa on expatteja. Itselleni syntyperäisen gibraltarilaisen kohtaaminen on aina jotenkin eksoottista, koska alue itsessään on jotenkin epätodellinen: Pieneen niemenkärkeen perustettu pieni yhteisö, sekoitus brittiläistä ja espanjalaista kulttuuria. Periaatteessa kaikki gibraltarilaiset osaavat sekä englantia että espanjaa, ja esimerkiksi bussissa kun salakuuntelee paikallisten keskusteluja tulee mieleen suomenruotsalaiset, jotka vaihtavat sujuvasti kielestä toiseen asianyhteydestä riippuen. Jotkut vitsailevat, että gibraltarilaiset eivät tasapuolisesti osaa kumpaakaan kieltä kunnolla. Iso osa alueen palvelualojen työntekijöistä tulee rajan toiselta puolelta Espanjasta – kuten mekin – joten itse olen huomannut yleensä asioivani espanjaksi. Liikenne on kaoottista ja kadut ahtaita, joten itse en lähtisi autolla seikkailemaan alueelle vaan jättäisin suosiolla Espanjan puolelle parkkihalliin. Kesällä rajalla saa jonottaa etenkin autossa, ja tie suljetaan säännöllisesti lentokoneiden takia, eli jalat alle vaan.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAOLYMPUS DIGITAL CAMERA

Sellainen se on, outo Gibraltar. Kaikessa kummallisuudessaan tosi kiehtova paikka, mutta ymmärrän hyvin niitä matkailijoita, jotka ovat palanneet hieman hämmentyneinä ja pettyneinä takaisin: Vuorta lukuunottamatta paikka on lopulta melkoinen pikkukaupunki, pala Iso-Britanniaa Espanjan ja Afrikan välissä. Vaikka olen käynyt Gibraltarilla nyt ainakin 50 kertaa, on se vieläkin mulle mysteeri.

P6300356.jpg

Yksi kommentti artikkeliin ”PÄIVÄ TAI KAKSI GIBRALTARILLA

  1. Päivitysilmoitus: PARAS APINAPÄIVÄ IKINÄ – Periaatteen Nainen

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s